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马斯克 为何押注 Robotaxi ?

智能驾驶2024-05-12
多年来,埃隆·马斯克(Elon Musk)始终致力于带领特斯拉推出一款价格亲民的入门级电动汽车。每当他谈及这款车的进展时,总能点燃投资者与消费者的无尽期待与热情。然而,在今年2月份的一系列特斯拉内部会议中,马斯克却做出了一个出人意料的决策——他要求员工暂时搁置原有的研发计划,转而加速自动驾驶出租车Robotaxi的研发进程。这一战略上的骤变不仅让特斯拉的员工...

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多年来,埃隆·马斯克(Elon Musk)始终致力于带领特斯拉推出一款价格亲民的入门级电动汽车。每当他谈及这款车的进展时,总能点燃投资者与消费者的无尽期待与热情。

然而,在今年2月份的一系列特斯拉内部会议中,马斯克却做出了一个出人意料的决策——他要求员工暂时搁置原有的研发计划,转而加速自动驾驶出租车Robotaxi的研发进程。这一战略上的骤变不仅让特斯拉的员工们措手不及,更在公司内部掀起了不小的波澜,甚至引发了外界的广泛猜测和议论。那么,究竟是什么因素促使马斯克做出了这样的战略调整?这背后又隐藏着怎样的考量?

01马斯克大动作不断,看懵了分析师

2月28日,马斯克通过社交媒体平台,为特斯拉的一款产品做出大胆承诺。他在帖子中宣称,特斯拉新款跑车Roadster——这款2008年让特斯拉崭露头角的电动汽车的升级版,将实现全新的性能:从零加速到每小时96公里仅需不到一秒的时间,其加速度几乎是市面上任何主流竞争车型的两倍。马斯克在另一篇帖子中写道:“我坚信,它的亮相将成为史上最令人振奋的产品演示(product demo)。”

据一位从特斯拉离职但熟悉内情的员工透露,最初被这个消息震撼的是位于加州的Roadster开发团队成员,他们在马斯克当晚的帖子中得知了这个惊人的新目标。此前,该团队设定的目标是在1.9秒内达到每小时96公里的速度。然而,现在他们必须面对一个全新的挑战:重新设计汽车的关键部件,以确保在如此惊人的加速度下,电池和发动机不会过热。

而马斯克对Roadster规格的意外披露,只是他那一周中令人瞠目结舌的决策之一。据多名特斯拉离职员工透露,在与高管的会议中,马斯克做出了几个重大决定:暂时搁置原计划售价2.5万美元的Model 2计划,转而加快名为Robotaxi的全自动驾驶电动汽车的大规模生产计划,并设定了明年下半年实现这一目标的时间表。

值得注意的是,马斯克在最近几年里曾多次提及Model 2的推出计划。就在一个月前,他还向投资者承诺,Model 2将在2025年下半年投产。

马斯克以他喜欢冒险和大胆行动著称,这些特质有时会让他或他的公司陷入困境。但即使以他的一贯标准来看,过去10周所发生的一系列事件也格外引人注目,它们将特斯拉推入了自2018年以来的最严重危机之中。那时,特斯拉正全力以赴提高Model 3的产量。

今年4月,马斯克宣布了裁员10%以上的计划,这一计划涉及到了公司的多个部门。在一年前为特斯拉效力的16名高管中,有5人已经离职或被解雇,其中包括公司最杰出的工程师德鲁·巴格利诺(Drew Baglino),他曾被视为马斯克的潜在接班人。

作为裁员计划的一部分,马斯克砍掉了许多员工和分析师认为对特斯拉未来至关重要的团队。例如,他解散了拥有500多名成员的超级充电站团队,该团队负责监督由大约5万个电动汽车充电站组成的、不断增长的充电网络。这个充电网络正迅速被其他汽车制造商采纳为行业标准。

这一剧变恰逢特斯拉汽车销售放缓之际,这已经导致其股价在今年下跌了30%。在特斯拉电动汽车历经多年热销之后,消费者对其老款车型的热情逐渐冷却,而Model 2的设计初衷正是为了应对这一市场变化。

同时,来自包括中国在内的其他电动汽车制造商的激烈竞争,也为消费者提供了更多元化的选择。今年前三个月,特斯拉的汽车销量较去年同期减少了8.5%,公司的市值排名也从第七下滑至第15位。

马斯克将重心转向融入人工智能的Robotaxi,而非致力于推出大众型电动汽车,这对特斯拉而言无疑是一场巨大的赌博。据多名特斯拉离职员工透露,Robotaxi距离正式发布还有漫长的道路要走,任何延迟都可能进一步考验特斯拉投资者的耐心。这场动荡还可能对更广泛的电动汽车行业造成进一步的影响,尽管特斯拉在美国市场占据主导地位,但电动汽车销售增长势头正在放缓。

几天前,特斯拉在位于得克萨斯州奥斯汀的超级工厂中采取了惊人行动,以适应当前的市场环境。据特斯拉一名在职员工透露,这是去年全球最畅销的中型跨界车Model Y首次没有安排夜班生产,这一举措实际上使款车型的产量减少了一半。

巴克莱汽车业务分析师丹·利维(Dan Levy)对此表示:“我不清楚马斯克的具体意图和目标。为何现在突然出现了如此大的转变?”他进一步推测Model 2的情况:“他们可能已经认识到,特斯拉永远不可能在这款车上实现经济效益。”

今年剩下的时间里,特斯拉可能还面临着其他挑战。今年6月,特斯拉股东将投票决定是否恢复授予马斯克的560亿美元股票薪酬方案,这是美国企业历史上最大的一笔股票薪酬。特斯拉董事会最初在2018年给予马斯克这一股票奖励,但特拉华州的一名法官在今年1月底宣布该奖励无效。这一决定激怒了马斯克,他决定将特斯拉的注册地从特拉华州迁往得克萨斯州。

马斯克还威胁称,如果公司董事会无法找到方法将他在特斯拉的股权从现在的20%提高到25%,他将“在特斯拉之外开发产品”。值得一提的是,2022年,马斯克出售了数十亿美元的特斯拉股票,为收购X提供资金支持。

马斯克承诺将在今年8月初首次展示Robotaxi。他视这款没有方向盘和踏板的汽车为特斯拉全新网络出租车服务的基石。这场展示将成为特斯拉的一个重要时刻,它要么让投资者进一步失望,要么重振对该公司的支持。

02 两次关键内部会议促使马斯克改变战略

在2月份的最后一周,两次意义深远的内部会议改变了特斯拉的未来走向。

在首次会议中,马斯克的得力助手为他展示了一款全尺寸经济型跨界SUV的原型。这款车型酷似一款更为紧凑的Model Y,被外界称为Model 2。早在1月24日的季度财报电话会议上,马斯克就已向分析师们透露,这款车型有望在2025年下半年正式投产,并预计其定价将锁定在大约2.5万美元的诱人价位。

而在紧随其后的第二次会议中,马斯克的团队又为他带来了自动驾驶出租车Robotaxi的早期研发成果,而这一成果显然让马斯克大感震撼。据一位曾参与会议简报的特斯拉前员工透露,连马斯克的副手们都为之惊讶。原本,他们只是希望通过这款产品来激发老板对未来产品的兴趣,毕竟它在工程设计的进度上还要落后Model 2一年。然而,马斯克却急切地询问,为何特斯拉不立即投入这款车型的研发?

多年来,马斯克一直将这两款产品视为心头好。早在2020年9月,马斯克就站在特斯拉加州弗里蒙特工厂的停车场舞台上,与当时的特斯拉动力总成主管德鲁·巴格利诺(Drew Baglino)一同,在特斯拉车主的见证下,详细阐述了特斯拉将如何制造一款售价仅为2.5万美元的电动汽车。

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他们坚信,通过降低电动汽车中最昂贵的部件(电池)的成本,这一目标将得以实现。马斯克当时表示,生产这样一款车型一直是特斯拉自创立之初就怀揣的梦想,并预测特斯拉将在大约三年后交付这款车。

与此同时,马斯克对开发全自动驾驶汽车的热情也从未减退。自2015年起,特斯拉就开始在其Model S车型上安装Autopilot驾驶辅助系统。而在2016年的一次演讲中,马斯克更是分享了他的愿景:未来,自动驾驶技术将让特斯拉车主在不使用汽车时将其租出去。2019年,马斯克首次将这些未来汽车称为自动驾驶出租车,并承诺到2020年将有100万辆此类车型上路。

然而,现实并未如他所愿。相反,特斯拉在2020年开始提供名为“全自动驾驶”(FSD)的系统,这是其自动驾驶软件的升级版。然而,这一系统实际上并未能让特斯拉汽车实现完全自动驾驶,但这并未阻止马斯克此后几乎每年都做出类似的承诺。

03“他就像把驳船当快艇来开”

据多名离职员工的透露,尽管Model 2和Robotaxi在设计和功能上存在着显著的差异,但特斯拉却计划在这两款车型上采用相似的电池、电机以及公司正在考虑的其他创新技术。这一决策旨在降低设计与生产的成本,并缩短工程周期。与此同时,特斯拉在整个2023年都在紧张地规划一款全新车型的生产计划,并为其命名为NV9X,其中NV象征着“新车”。NV91和NV93分别是这款入门级2.5万美元汽车和Robotaxi的内部代号。

一位熟悉该项目的前特斯拉员工透露,新车团队原本有望在今年4月份生产出Model 2的首款测试版。它将是Model 2的第一辆原型车,主要由初步切割的部件组装而成。随后,团队成员将对车辆进行一系列严格的测试,包括噪音、振动、寒冷天气条件下的性能等,同时制作生产最终零件所需的模具。特斯拉的计划是在今年年底前,在新装配线上生产出一到两辆Model 2的示范版本。

据特斯拉的两名离职员工所述,新车团队最初设定的目标相当宏大,他们预计每周能生产1万辆Model 2,每年产量高达约52万辆,这几乎是当时奥斯汀工厂生产Model Y速度的两倍。根据最近被解雇的特斯拉员工的说法,特斯拉最终计划在奥斯汀和墨西哥的工厂每年生产数百万辆Model 2,而该公司去年总共生产的汽车数量仅为185万辆。

然而,在2月底那场关于Robotaxi的会议上,马斯克却突然改变了原有的计划。据一名知情人士透露,马斯克在会议上直接告诉他的团队,首先要推出的是Robotaxi,而且预计的上市时间与原本为Model 2设定的时间大致相同。换句话说,Robotaxi的批量生产将计划在明年下半年进行。据一名离职员工称,就在那个周末,马斯克的主要下属向他们的团队传达了新的指示,Model 2项目至少暂时被搁置。

这两名离职员工还表示,在接下来的几个小时里,随着马斯克突然改变战略的消息在公司内部迅速传开,员工们对如何执行这一新决策感到十分困惑。那时,Robotaxi还只是一个概念,并未有实际的车辆。新车开发和制造团队在接下来的几周内,将不得不重新调整计划,努力确保在2025年下半年之前将Robotaxi推向市场。特斯拉的一位前中层高管对此感叹道:“他就像把驳船当快艇来开。”

其中一个巨大的挑战在于:尽管两款车型在设计上存在着相似之处,但它们的定位和目标却截然不同。Model 2是一款面向大众市场的低成本消费车型,工程师们在设计时必须尽可能地节省成本。而Robotaxi则必须坚固耐用,以应对无人看管下的长时间运营。它必须拥有极低的运营成本,以保证商业模式的可持续性。它还必须易于维护和保持清洁。更为关键的是,Robotaxi所搭载的电池必须能够在长达50万英里的使用寿命内持续稳定地工作。

04 否认“放弃”Model 2项目被打脸 ,声称FSD软件AI功能让人惊艳

4月5日,一则关于马斯克转变战略的消息引发了广泛关注。据外媒当时报道称,特斯拉似乎已经“放弃”了Model 2项目,转而全力投入Robotaxi的研发。然而,马斯克迅速在社交媒体上对此进行了回应,直言不讳地指出:“他们(又)撒谎了。”但随后,他却在自己的推文中确认,特斯拉的计划确实已经发生了变化,并宣布:“特斯拉Robotaxi将于8月8日亮相。”

在另一条推文中,他进一步阐述了Robotaxi的潜力,认为这种车型将成为终极的廉价特斯拉汽车,因为车主在不使用它们时,可以选择将其出租以赚取额外收入。但他对Model 2只字未提。

然而,这场变革并非一帆风顺。在宣布Robotaxi计划后不久,特斯拉便开始了全公司的裁员行动。一批高管相继离职,其中包括在特斯拉工作了18年的资深员工巴格利诺,以及负责华盛顿政策和业务发展办公室的罗汉·帕特尔(Rohan Patel)。

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在2023年特的斯拉投资者日,马斯克与16名高管一起登上舞台,其中5人已经离职(红圈标注)

在今年4月23日的财报电话会议上,马斯克试图稳定投资者的信心,表示特斯拉仍然计划推出新的低成本汽车。但他也明确表示,这些新车将基于特斯拉现有的技术平台进行开发,而非之前计划中的全新平台。不过,他没有透露这些车辆的任何细节。

就在这一连串的变动中,特斯拉的超级充电站团队也未能幸免。马斯克解散了该团队,并解雇了负责人丽贝卡·蒂努奇(Rebecca Tinucci)和新车开发团队负责人丹尼尔·何(Daniel Ho)。在给高级助手的备忘录中,马斯克批评了公司高层在削减成本方面的行动迟缓。

然而,在这波裁员潮中,至少有一个由超级充电站团队负责的项目得以幸存。早在去年秋天,特斯拉就在加州好莱坞的繁华地段开始建设一个集餐厅、汽车电影院和电动汽车充电站于一体的综合设施。记者最近探访了这个正在紧张施工中的综合体。现场显得十分繁忙,多台推土机和挖掘机正在施工,身穿橙色安全背心的工作人员也在忙碌着,圆形的两层餐厅已经初见雏形,户外电影屏幕的金属框架也已经搭建完成。

美国当地时间周二晚上,马斯克在社交媒体上展示了特斯拉最新FSD软件的人工智能功能。他表示,这将是一次令人惊艳的升级。期间,马斯克还分享了一段视频,一位司机正在体验特斯拉的自动驾驶功能。在大部分时间里,司机的双手都没有接触方向盘,尽管特斯拉官方一直强调,在激活FSD时司机应该保持双手在方向盘上。



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